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  • 试论数学的科学性及其特点与数学教学
  • 作者: 来源: 时间:2009-5-21 15:59:01 阅读次 【
  • 摘要:数学科学有3个特点:抽象性、逻辑严密性和应用广泛性。作为一门科学的教学,数学教学应重视数学课程的系统性,应重视基本概念尤其是某些重要的基本概念的教学。量化思想是基本而重要的数学思想,数学教育中,应教学生学习抽象的方法,把发展学生的抽象思维能力作为目标;应培养学生严密的思维,要让学生理解数学过程的同时,不能混淆教材编制与课堂教学之间的界线;使学生认识数学的应用价值,注重培养学生应用数学的意识和能力。

    关键词:数学;科学;量化;抽象;严密;应用。

    数学是什么,数学的研究对象是什么,数学有什么特点,对于这些问题,一直都有讨论和研究,许多学者发表了论述和观点,并成为数学教育的热门话题。确实,这些问题都既是重要的理论问题,也是重要的实践问题,对于这些问题的不同回答,会对数学教育各个领域产生一定的影响,会影响编制怎样的数学课程和教材,制订怎样的数学教学目标,提倡怎样的数学教学方法和数学学习方法。本文对与此相关的问题作初步的探讨。

    一、数学的科学性与数学教学

    1.1 数学的研究对象和科学性

    数学的研究对象是什么?对这个问题,曾有各种不同的回答,也一直为我国数学教育界所重视,并加以讨论研究。仅仅在莫里兹编撰的《数学家言行录》中,就列举了几十种关于数学及数学本性的描述:有的认为数学就是研究数量之间种种的度量关系,是为了发现表示种种数学规律的方程式;有的认为数学仅是关于数量关系的科学;有的认为,混合数学要研究诸如天文学、光学和力学之中的空间关系和数量关系,而不包含直接经验的几何或代数等则称为纯数学,等等。在此,我们仅考察作为几千年数学发展结晶的传统中小学数学课程的主体和基本内容来看数学的研究对象:算术——数学中最基础、最初等的部分,它研究的对象是自然数以及自然数在加、减、乘、除、乘方、开方运算中的性质、法则,在社会实践中有极广泛的应用;初等代数——主要包括有理数、实数及其运算,整式、分式和根式的运算和变形,解方程、方程组和不等式,以及指数、对数运算,排列组合、二项式定理等;初等几何——研究直线、圆、平面等基本图形的形状、大小和相关位置关系;三角学——以三角形的边角关系为基础,研究几何图形中的数量关系及其在测量方面的应用,并研究三角函数的性质及其应用的数学分支,中学数学主要学习其中与平面三角形相联系的部分,即平面三角学;解析几何——借助于坐标系用代数方法来研究一些简单几何图形,例如直线、二次曲线、平面和二次曲面等的一门学科,被分为平面解析几何与空间解析几何两个部分,中学数学以平面解析几何为主要内容。微积分学——是建立在实数、函数和极限等概念基础上研究函数的微分、积分及有关概念和应用的数学分支;概率论——研究随机现象的数量规律;统计学——研究怎样去有效地收集、整理和分析带有随机性的数据,以对所考察的问题作出推断和预测,直至为采取一定的决策和行动提供依据和建议。中小学数学课程虽然与现代数学科学前沿有很大的距离,但却是现代数学科学的基础。“数学研究的对象是现实世界中的数量关系和空间形式。数与形,这两个基本概念是整个数学的两大柱石。整个数学就是围绕着这两个概念的提炼、演变与发展而发展的。数学在各个领域中千变万化的应用也是通过这两个概念而进行的。社会的不断发展,生产的不断提高,为数学提供了无穷源泉与新颖课题,促使数与形的概念不断深化,由此推动了数学的不断前进,在数学中形成了形形式式、多种多样的分支学科。这不仅使数学这一学科日益壮大,蔚为大成,而且使数学的应用也越来越广泛与深入了。”⑴这里,吴文俊院士论述了数学的基本对象,同时也分析了数学的发展,很重要的是指出应该从发展的观点来认识数学的研究对象——数与形。

    为什么说数学是一门科学?这就必须弄清科学的概念。科学概念有以下的几层涵义:(1)科学是人类对客观世界的认识,是反映客观事实和规律的知识,它指出了自然界和社会现象间必然、本质、稳定和在一定条件下反复出现的内在联系,科学具有客观真理性;(2)科学是反映客观事实和规律的知识体系,知识单元的内在逻辑特征和知识单元间的本质联系清楚了,建立起了一个完整的知识体系时才可以称为科学,因而科学具有系统性。只是点点滴滴、互不联系的知识还算不上科学;(3)科学是一项反映客观事实和规律的知识体系相关活动的事业,在人类实践活动中起着重大作用。数学就是一门科学。(1) 数学的概念、定理、公式、法则都源于客观现实世界,正确反映了客观世界在数与形方面的规律性,数学结论经历了千锤百炼,被证明是经受了人类长期实践检验的客观真理;(2) 数学已经建立了严密的科学体系,就整个数学学科而言,可以分为若干分支学科,数学理论的建立在逻辑上具有严密性,数学结论具有清楚性、确定性,不容半点疏忽马虎;(3)数学理论在实践活动中得到广泛应用,并在实践活动中不断丰富、发展。

    1.2 数学作为一门科学的教学

    数学教学一个很重要的方面是应该强调数学教学是一门科学的教学。从这样角度思考问题,作为一门科学的教学,就要求我们在数学教学中重视揭示数学与客观现实的密切联系,揭示数学结论的真理性和真实性,揭示数学理论是怎样从现实世界中得到并不断发展;作为一门科学的教学,数学教学就必须重视数学知识体系的系统性与逻辑性;作为一门科学的教学,就必须重视数学在实践中巨大作用的教学,并重视数学探究活动过程的教学。下面着重就中学数学课程系统性问题作一探讨。

    我国中学数学教育一直比较重视数学课程的系统性,根据一些重要的数学教学调查和国际数学教育比较的结论,长期以来我国中小学生数学成绩好的主要原因中首先就是我国中小学数学教学内容的系统性较强⑵。怎样使我国中学数学课程更加具有系统性,是我国中学数学教育应该研究的一个重要问题。数学各个分支学科之间有广泛的联系,并具有学科内在统一性,但不可否认,数学不同分支具有各自不同的研究对象、各自的分支体系。高等学校数学系的数学专业课程总是按照学科分支课程的形式呈现。初等数学中不同学科分支也具有一定的系统性,我国数学教育实践经验告诉我们,数学内容以分科形式呈现能够比较清楚地把蕴涵的思想方法表达出来,学生也容易比较系统、深刻地学到数学基础知识基本技能和其中蕴含的思想方法,更好地加以掌握和运用。回顾我国数学教育的历史,为我国中学数学教育界称道的一些中学数学教材也多釆取分科教学,并达到了较高的教学水平。良好的学科课程体系结构是学生有良好认知结构的基础。目前,高中数学新课程的实施给我国的高中数学教学带来了许多可喜的变化,高中数学课程大大拓宽了中学数学视野,教材内容的广度和深度都有了极大改观,一些传统内容的处理让人看到新的理念,高中数学课程釆用了模块化的结构设置,使教学更加具有灵活性。但另一方面,由于每个模块课时的确定性,使教学内容的选择与安排受到模块课时的限制,导致某些联系很密切的教学内容被安排到了不同的模块,而同一模块中教学内容又未必联系很密切,教学安排的逻辑脉络不够清楚,对于不同必修模块的教学顺序不作规定,就使实际教学产生一些困难,目前,对于这个问题老师们作了大量的研究,但仍没有太好的办法。根据教材试验,教材的模块化设计(尤其是必修模块仍用模块化设计的必要性问题)和系统性问题成为老师们研究最多、反映较多、意见也较多的一个问题,某些教学内容结构体系的变化导致了学生相关数学能力的下降。例如,相当数量的老师认为立体几何中点线面的空间基本关系应该先讲,几何体的体积、面积计算问题应该移到立体几何的后部,有些老师对于立体几何的有关直线、平面位置关系的教学顺序作了调整,老师们希望教材更加有系统性。

    中学数学传统教学内容中如初等代数(含三角函数)、立体几何、解析几何和概率统计的基础知识是高中学生应该掌握的数学基础知识,这些内容应该作为高中数学的必修内容,按这些内容本身的逻辑体系安排这些学科分支的教材内容,并应考虑教学内容之间的互相联系,而必修内容则不必再设置模块,而是按照过去大纲教材一样按学期确定教学内容。在确定了必修内容以后的其他内容,如微积分的初步知识及目前的一些选修模块的教学内容,则可作为选修课程。这样,既保证了课程的灵活性和选择性,又兼顾了数学课程的必要的逻辑性和系统性,而教学内容的学分可根据相应教学内容的分量等因素加以确定。应该充分考虑数学教学内容之间的内在逻辑和联系,构建合理的知识体系,要充分考虑继承经过长时间教学试验的、已经比较成熟的体系结构。目前高中数学新课程试验中老师们在实际教学中对各部分内容的教学顺序作了许多研究,并作了部分调整(在一定程度上参考了传统的教学内容安排顺序)。例如一些教学对比实验发现,教学安排先讲映射后讲函数,学生对函数概念的理解要好一些,这说明概念的不同安排顺序必然会对学生掌握有关概念产生影响。当然,在对于内容体系结构作慎重选择后,对于内容的呈现还必须符合时代发展需要。

    作为一门科学的教学,数学教学必须重视数学基本概念的教学,因为数学概念是数学理论的基本组成部分。要掌握数学理论,首先要弄清基本概念。对概念定义的叙述要釆取慎重的态度,如果没有充分的理由和实质性的改进,则不宜更新表述,而应该考虑我国数学教学传统的因素,避免引起不必要的混乱。另外,应该注意概念体系的完整性。在新高中数学课程的试验中,有相当比例的老师反映,新课标实验教材中反函数概念讲得不够完整,应该完整讲述反函数的定义域、值域、对应关系等,现在概念没有讲清,学生就常对于概念提出许多问题。另外,传统中学数学教学中反三角函数的最基本的内容,包括基本的概念和性质、定理、公式仍是数学的基础知识,也仍应该列入中学数学的教学内容。要掌握数学理论,首先要弄清基本概念。中学数学教学中以下的概念是极其重要的:集合、映射、运算、函数、方程、向量、概率、抽样、统计、概率,复数、导数、积分、极限,等等。作为一门科学的教学,数学教学还必须重视数学科学中丰富蕴涵的科学思想和方法(其中某些一般科学方法),包括抽象、公理化、演绎、归纳、符号、算法、数形结合、坐标、变换、优化、统计、随机,等等。

    1.3 量化思想

    从数量关系角度来研究事物,使我们对于事物有数量上的把握,这就是基本的数量意识。量是事物存在和发展的规模、程度、速度,以及事物构成因素在空间上的排列等可以用数量表示的规定性。例如,物体的大小、质量的疏密、运动的快慢、温度的高低、颜色的深浅、物体的排列顺序、生产力的发展水平和配置等等,都是事物的量的规定性。质是和量相对应的一个基本范畴,任何事物都是质和量两方面的统一。数学研究的一个重要方面就是现实世界的数量关系,凡是要研究量、量的关系、量的变化,量的关系的变化、量的变化的关系,就少不了数学。不仅如此,量的变化还有变化(如导数以及导数的导数),变化仍用量刻画。对于客观世界的描述大致可以分为定性的描述和定量的描述,而定性描述与定量描述又密不可分。数学研究的最基本的问题是现实世界客观存在的事物的多与少、大与小、位置及位置的变化、可能性大小,等等,这样就产生了数以及表示数的字母,刻画位置的坐标,刻画可能性的概率,以及进一步的方程、不等式、函数、曲线的方程和方程的曲线、随机变量及其概率的分布、分布的函数,等等。解析几何的基本思想是引入坐标系从而借助于坐标对于几何对象作定量的研究,概率论则首先引入随机变量,借助于随机变量对随机现象作量化的处理,从而达到对于随机现象的研究。数学总是从量的方面来描述客观世界的,把客观事物进行量化的描述是数学的基本任务。所以,新高中数学课程提出了量化思想,这应该作为一种重要数学思想在教学中加以认识和重视。

    二、数学科学的特点与中学数学教学

    一般认为,数学科学具有三个显著特点,这就是抽象性,逻辑严密性,应用广泛性。数学的以上三个特点是互相联系,互相影响,密不可分的,认识数学的以上特点,并注意在中学数学教学中正确把握好数学的特点,具有重要意义。

    2.1 抽象性

    所谓抽象就是在思想中分出事物的一些属性和联系而撇开另一些属性和联系的过程。抽象有助于我们撇开各种次要的影响,抽取事物的主要的、本质的特征并在“纯粹的”形式中单独地考察它们,从而确定这些事物的发展规律。数学以高度抽象的形式出现,首先是其研究的基本对象的高度抽象性。数学抽象最早发生于一些最基本概念的形成过程中,恩格斯对此作了极其精辟地论述:“数和形的概念不是从其他任何地方,而是从现实世界中得到来的。人们用来学习计数,也就是作第一次算术运算的十个指头,可以是任何别的东西,但总不是知性的自由创造物。为了计数,不仅要有可以要有可以计数的对象,而且还要有一种在考察对象时撇开它们的数以外的其他一切特性的能力,而这种能力是长期以经验为依据的历史发展的结果。和数的概念一样,形的概念也完全是从外部世界得来的,而不是从头脑中由纯粹的思维产生出来的。必须先存在具有一定形状的物体,把这些形状加以比较,然后才能构成形的概念。纯数学是以现实世界的空间形式和数量关系,也就是说,以非常现实的材料为对象的。这种材料以极度抽象的形式出现,这只能在表面上掩盖它来源于外部世界。但是,为了对这些形式和关系能从它们的纯粹形态来加以研究,必须使它们完全脱离自己的内容,把内容作为无关紧要的东西放在一边;这样就得到没有长宽高的点,没有厚度和宽度的线,a和b与x和y,常数和变数;只是在最后才得到知性自身的自由创造物和想象物,即虚数。”⑶ 数的概念,点、线、面等几何图形的概念属于最原始的数学概念。在原始概念的基础上又形成有理数、无理数、复数、函数、微分、积分、n维空间以至无穷维空间这样一些抽象程度更高的概念。从数学研究的问题来看,数学研究的问题的原始素材可以来自任何领域,着眼点不是素材的内容而是素材的形式,不相干的事物在量的侧面,形的侧面可以呈现类似的模式,比如代数的演算可以描述逻辑的推理以至计算机的运行;流体力学的方程也可能出现在金融领域,数学强大的生命力就在于能够把一个领域的思想经过抽象过程的提炼而转移到别的领域,纯数学的研究成果常常能在意想不到的地方开花结果。有些外国数学家由于数学研究对象的抽象性,就认为数学是不知其所云为何物,这种认识是不妥的。

    数学科学的高度抽象性,决定数学教育应该把发展学生的抽象思维能力规定为其目标。从具体事物抽象出数量关系和空间形式,把实际问题转化为数学问题的科学抽象过程中,可以培养学生的抽象能力。

    在培养学生的抽象思维能力的过程中,应该注意从现实实际事物中抽象出数学概念的提炼过程的教学,又要注意不使数学概念陷入某一具体原型的探讨纠缠。例如,对于直线概念,就要从学生常见并可以理解的实际背景,如拉紧的线,笔直的树干和电线杆等事物中抽象出这个概念,说明直线概念是从许多实际原型中抽象出来的一个数学概念,但不要使这个概念的教学变成对直线的某一具体背景的探讨。光是直线的一个重要实际原型,但如果对于直线概念的教学陷入到对于光的概念的探究,就会导致对直线概念纠緾不清。光的概念涉及了大量数学和物理的问题,牵涉了近现代几何学与物理学的概念,其中包括对欧几里得几何第五公设的漫长研究历史,非欧几何的产生,以及光学,电磁学,时间,空间,从牛顿力学的绝对时空观,到爱因斯坦的狭义相对论和广义相对论,等等。试图从光的实际背景角度去讲直线的概念,陷入对于光的本质的讨论,就使直线的概念教学走入歧途。应该清楚,光不是直线唯一的实际原型,直线的实际原型是极其丰富的。

    在培养中学生的抽象思维能力方面,要注意的一个问题是应根据中学生的年龄心理特点,对中学数学教学内容的抽象程度有所控制,过度抽象的内容对普通中学生来说是不适宜的(如某些近代数学的概念)。另外,对于抽象概念的学习应该以抽象概念借以建立起来的大量具体概念作为前提和基础,否则,具体知识准备不够,抽象概念就成为一个实际内容不多的空洞的事物,学生对于学习这样的抽象概念的重要性和必要性就会认识不足。

    2.2 严密性

    所谓数学的严密性,就是要求对于任何数学结论,必须严格按照正确的推理规则,根据数学中已经证明和确认的正确的结论(公理、定理、定律、法则、公式等),经过逻辑推理得到。这就要求得到的结论不能有丝毫的主观臆断性和片面性。数学的严密性与数学的抽象性有紧密的联系,正因为数学有高度的抽象性,所以它的结论是否正确,就不能像物理、化学等学科那样,对于一些结论可以用实验来加以确认,而是依靠严格的推理来证明;而且一旦由推理证明了结论,这个结论也就是正确的。

    数学科学具有普遍的严格逻辑性特点,而在数学发展历史中则有许多非常典型的例子。例如,对于无限概念逐步深入的认识,毕达哥拉斯学派对于无理数的发现,牛顿、莱布尼兹的微积分及其严格化,处处连续却处处不可导的函数的构造,集合论悖论的构造,都很好地说明了数学的这种严格的风格和精神。

    数学中严谨的推理使得每一个数学结论不可动摇。数学的严格性是数学作为一门科学的要求和保证,数学中的严格推理方法是广泛需要并有广泛应用的。学习数学,不仅学习数学结论,也强调让学生理解数学结论,知道数学结论是怎么证明的,学习数学科学的方法,包括其中丰富蕰涵的严格推理方法以及其他的思维方法。如果数学教学对于一些重要结论不讲证明过程,就使教学价值大为降低。学生也常常因为对于一些重要而基本的数学结论的理解产生困难而不能及时得到教师的指导解惑而对数学学习失去兴趣和信心。根据对于新高中数学课程教学的一些调查,新教材中对于某些公式的推导,某些内容的讲解方面过于简单,不能满足同学的学习要求,特别典型的立体几何中的一些关系判定定理只给出结论,不给出证明,方法上采用了实验科学验证实验结论的方法进行操作确认,就与数学科学的精神和方法不一致,老师们的意见比较大,是目前数学教学实践面临的一个问题。数学教学的一个重要目标是教学生思维的过程与方法,让学生充分认识数学结论的真理性、科学性,发展严密的逻辑思维能力。

    严密性程度的教学把握当然应该贯彻因材施教的原则,根据学生和教学实际作调适,数学教材(包括在教师教学用书中)可提供严密程度不同的教学方案,备作选择和参考。例如,对于平面几何中的平行线分线段成比例定理,在实际教学中就可以根据教学实际情况采用三种不同的教学方案,第一种是初中数学教材(如人民教育出版社中学数学室编写的<<九年义务教育三年制初级中学教科书几何第二册>>)普遍采用的,即从特殊的情形作说理,不加证明把结论推广到一般情形;第二种是用面积方法来得到定理的证明(如人民教育出版社中学数学室编写的<<义务教育初中数学实验课本几何第二册>>的证明方法);第三种则分别就比值是有理数、无理数的不同情况来加以证明,是严密性要求较高,对学生的思维能力要求也较高的一种教学方案(如前苏联的某些初中数学教材的教学要求)。可以肯定,长期不同程度的教学要求的差异也自然导致学生数学能力的较大差异。从培养人才的角度认识,当然应该为不同的学生设计不同的教学方案,才能有利于学生得到充分的发展。

    此外,数学科学中逻辑的严密性不是绝对的,在数学发展历史中严密性的程度也是逐步加强的,例如欧几里得的《几何原本》曾经被作为逻辑严密性的一个典范,但后人也发现其中存在不严格,证明过程中也常常依赖于图形的直观。在中学数学教学中培养学生逻辑思维能力的问题上,要注意严密的适度性问题。在这方面,我国中学数学教材工作者和广大教师在初等数学内容的教学处理上作了许多研究,许多处理方式反映了中学生的认识水平,具有重要价值,例如,中学代数教学中许多运算性质的教学,其逻辑严格性不可能达到作为科学意义下数学理论的严格程度,一直以来的处理方法是基本合理的。

    此外,在数学教学上追求逻辑上的严密性需要有教学时间的保证,中学生学习时间有限。目前,在实施高中数学新课程以后,各地实际教学反映教学内容多而课时紧的矛盾比较突出,教学中适当地减少了一些对中学生来说比较抽象,或难度较大,或综合性较强的教学内容,使教学时间比较充裕以利于学生消化吸收知识。在目前的高中数学新课程试验中,教学内容的量怎样才比较合理,让一部分高中学生能够学得了的新增的数学选修课内容(尤其是选修系列四的部分专题)切实得到实施,以贯彻落实新高中课程的多样性和选择性,也是值得继续探讨的重要问题。

    与此相关的一个问题,数学教学要处理好过程与结果的关系。学习数学基本而重要的目标是会解决各种问题,过分地强调数学教学中的逻辑与证明又会导致知识面不宽,以致对于许多影响深远、应用广泛的数学方法了解不够。这说明,数学教育一方面应该重视逻辑思维能力的培养,还应该重视科学精神的培养,数学思想方法的领会。就数学结论的严格性和严密性,严格和严密的态度是需要的,但是,在一些特定的教学阶段,只要不导致逻辑思维能力的降低,不影响学生对于结论的理解,对于某些类同的数学定理的证明应该可以省略,这应该不会影响数学能力的培养。

    再一个问题,在我们强调数学教学中要让学生理解数学过程的同时,不能混淆教材编制与课堂教学之间的界线。一方面,教材编制应该有利于老师组织教学,考虑为老师们优化教学过程提供设计的方案,另一方面,老师的实际教学本身是对教材使用的再创造,必须有一个研究教材,能动地设计符合学生实际的合理教学方案的过程。教材不能过分地引导甚至去限定实际教学方法,更不必把实际教学过程都予以呈现。数学教材有必要为学生的学习钻研以及老师的教学留有空间和余地,所谓让学生把数学书 “读厚”, 教师教学参考书则应该为老师的教学提供建议和帮助。让教与学有一个从薄到厚,从厚到薄的过程,这是教好数学、学好数学的一个必要的过程。另外,强调在数学教学中要讲过程,很重要的方面是针对的是在实际课堂教学中让学生简单记忆背诵数学结论而不重视数学结论的来龙去脉的教学的问题和现象。作为数学教科书,应该提倡简明扼要,经得起学生对于教科书的推敲和研究。

    其他科学工作为了证明自己的论断常常求助于实验,而数学则依靠推理和计算来得到结论。计算是数学研究的一种重要途径,所以,中学数学教学必须培养学生的数量观念和运算能力。现在的计算工具更加先进,还可以借助于大型的计算系统,这使计算能力可以大大加强。新的高中数学课程增设了算法的内容,充实了概率统计、数据处理的内容,在高中技术课程中又增加了“算法与程序设计”模块,这体现了计算机和信息时代对于培养运算能力的新要求。从目前中学数学实际教学情况看,算法内容的教学由于技术条件的限制而存在落实不够的情况,应该解决教学中存在的实际困难,如算法在计算机上真正实现运算,使教学落到实处,这就涉及计算机语言的问题,但在中学数学课程中直接引入计算机程序设计语言又似乎使中学数学教学的内容过于技术化和专门化,这是值得研究的一个问题。

    2.3 应用广泛性

    在日常生活、工作和生产劳动以及科学研究中,数量关系和空间形式方面的问题是普遍存在的,数学应用具有普遍性。数学这门历史悠久的学科,在第二次世界大战以来出现了空前的繁荣。在各分支的研究取得重大突破的同时,数学各分支之间、数学与其他学科之间的新的联系不断涌现,更显著地改变了数学科学的面貌。而意义最为深远的是数学在社会生活的作用的革命性变化,尤为显著的是在技术领域,随着计算机的发展,数学渗入各行各业,并且物化到各种先进设备中。从卫星到核电站,从天气预报到家用电器,高技术的高精度、高速度、高自动、高安全、高质量、高效率等特点,无一不是通过数学模型和数学方法并借助计算机的计算控制来实现的。计算机软件技术在高技术中占了很大比重,而软件技术说到底实际上就是数学技术。数字式电视系统,先进民航飞机的全数字化开发过程,大量的例子说明了,在世界范围数学已经显示出第一生产力的本性,她不但是支撑其他科学的“幕后英雄”,也直接活跃在技术革命第一线。数学对于当代科学也是至关重要的,各门学科越来越走向定量化,越来越需要用数学来表达其定量和定性的规律。计算机本身的产生和进步就强烈地依赖于数学科学的进展。几乎所有重要的学科,如在名称前面加上“数学”或“计算”二字,就是现有的一种国际学术杂志的名字,这表明大量的交叉领域不断涌现,各学科正在充分利用数学方法和成就来加速本学科的发展。关于数学应用的广泛性问题,哈佛大学数学物理教授阿瑟方芊穑ˋrthur Jaffe)在著名的长篇论文《整理出宇宙的秩序───数学的作用》(此文是美国国家研究委员会的报告《进一步繁荣美国数学》的一个附录)中作了精辟的论述,他充分肯定了数学在现代社会中的重要作用:“在过去的四分之一世纪中,数学和数理技术已经渗透到科学技术和生产中去,并成为其中不可分割的组成部分。在现今这个技术发达的社会里,扫除‘数学盲’的任务已经替代了昔日扫除‘文盲’的任务而成为当今教育的重要目标。人们可以把数学对于我们社会的贡献比喻成空气和食物对于生命的作用。事实上,可以说,我们大家都生活在数学的时代──我们的文化已经数学化。在我们周围,神通广大的计算机最能反映出数学的存在,……,若要把数学研究对我们社会的实用价值写出来,并说明一些具体的数学思想怎样影响这一世界,那就可以写出几部书来。”⑷他指出:“(1)高明的数学不管怎么抽象,它在自然界中最终必能得到实际的应用;(2)要准确地预测一个数学领域到底在那些地方有用场不可能的。”⑷有许多数学家常常对自己的思想得到的应用感到意外。例如,英国数学家哈代(G.H.Hardy)研究数学纯粹是为了追求数学的美,而不是因为数学有什么实际用处,他曾自信地声称数论不会有什么实际用处,但四十年后质数的性质成了编制新密码的基础,抽象的数论仅与国家安全发生了紧密关系。“计算机科学家报告说每一点数学都以这样或那样的方式在实际应用中帮了忙,物理学家则对于‘数学在自然科学中异乎寻常的有效性’赞叹不已。”⑷

    其次,数学教育应该注意培养学生应用数学的意识和能力,这已经成为我国数学教育界的共识。但应该注意的另一方面,数学的应用极其广泛,在中小学有限时间内,介绍数学应用就必须把握好度。数学的应用具有极端的广泛性,任何一个数学概念、定理、公式、法则都有极广的应用。而过量和过度的数学应用问题的教学必然影响数学基础理论的教学,而削弱基础理论的学习又将导致数学应用的削弱。在中学数学教学中,重在让学生初步了解数学在某些领域中的应用,认识数学学习的价值从而重视数学学习。另外,数学的应用也不仅限于具体知识的实际应用,很重要的是一些数学观念和思想在实际工作中的运用。中小学是打基础的时候,所谓打基础主要是打数学基本知识和技能的基础,要让学生有较宽广的数学视野,不应该以在实际中是否直接有用作为标准来决定教学内容的取舍,也不应该要求学生数学学得并不多的时候就去考虑过量的应用问题。初中数学教学实践反映,一些传统的教学内容被删减对于学生数学学习产生了不良影响;高中数学新教材实验回访也反映,高中数学教科书中某些部分实际问题份量“过重”,不少实际问题的例、习题背景太复杂,教学中需花很多时间帮助学生理解实际背景,冲淡了对主要数学知识的学习。实际上,学生参加工作后面临的实际问题会有很大的差异,学生的工作生活背景差异也很大,学生对于实际背景、实际问题的兴趣会有很大的差异,另外实际问题涉及因素常常较多,对于中小学生,尤其是对于义务教育中的学生而言常常显得比较复杂。数学在某一个特殊领域的应用就必然涉及这个领域的许多专门化的知识,对于学生成为较大的困难。此外,学校教育虽然是为学生今后参加工作和生产作的准备,但也不必让学生化过多时间去思考成人阶段才会遇到的一些实际问题,有些实际问题不如留给成年人去考虑。2001年,人民教育出版社中学数学室邀请北京大学数学科学学院田刚教授等谈数学教育的有关问题,他们在谈到对于数学科学及其教学的看法时指出:数学主要还是计算与推理,从数学中能学到的,最重要的是逻辑思维,抽象化的方法,这是一些普遍有用的东西;数学教育中逻辑思维能力的培养要加强,就应用而言,目前的信息技术中就非常需要很强的逻辑思维能力,尤其是编写程序,编程有长有短,短的出错的可能性小一些,怎样才能短一些又解决问题,不出现错误,这就需要逻辑思维;美国进行微积分的教学改革,用高级的图形计算器,能直观地看,用逼近的方法;技术能对直观地把握数学有一定的帮助,不过真正重要、有用的还是用逻辑推导公式;数学教育要教一些基本的东西。

    第三方面,数学具有广泛应用,但并非所有学生都会去从事需要很深奥的数学知识的工作,单就直接应用数学的角度而言,不必每个学生都学习很高深的数学理论。普通百姓经常应用的是最基本的数学知识,学习数学很重要的目的是通过学习提高思维能力。所以,在中小学阶段,一方面数学教学要面向全体学生,使人人都有机会获得良好的数学教育,另一方面也应该根据学生的实际和他们的兴趣爱好,根据每个学生的学业、智能发展特长,让不同的学生在不同的方面得到不同的发展。当然,对于规划在科学和技术领域发展的学生必然应该打下良好的数学基础。人们注意到,大量在中学阶段打下了良好数学基础的学生,包括部分国际国内中学数学竞赛中的优胜者,却没有在后续学习阶段继续以数学作为自己的主要发展方向而选择其他的领域,而选择理工科专业的学生常常在大学阶段仍学习很多的数学科学的课程,这也说明了数学应用的广泛性和数学对于学生发展的重要价值。

     

    [参考文献]

    1.吴文俊. 吴文俊文集[M] .济南:山东教育出版社,1986.

    2.课题组.国际初中学生数学和科学教育的现状和分析.北京:课程教材教法[J],1993,(12):51-54.

    3.恩格斯.反杜林论[M] . 北京:人民出版社,1999.

    4.美国国家研究委员会.美国数学的现在的未来[M]. 上海:复旦大学出版社,1986.

    (本文也发表于全国中文核心期刊(数学类)<<数学教育学报>>2008年第5期)

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